: マスクメロンの”マスク”っていったいどういう意味?

 
マスクメロンのマスクとは英語の「MASK」=面、仮面の意味と思い、メロンのネットを想像しがちですが本当は、フランス語の「MUSK」=麝香(じゃこう)です。芳香の主成分はエステルで、熟成とともに果肉に含まれる有機酸と結合してできたものです。。
麝香とは麝香鹿という鹿の雄から分泌されるすばらしい香りのことです。漢方において麝香は最上の貴重薬です。

じゃ-こう じか : シカ科の哺乳動物。中国西部、ネパール、ブータンな どおおよそ4,000〜5,000mの高地に棲み、非常に臆病な動物である。雄の下腹部の陰嚢寄りの箇所に包皮腺を有し、その中に麝香が分泌し、溜っている。麝香に二種あり、その内玉麝香は、球形〜扁円形で袋状腺膿に入ったもので径3〜7cm外面灰白色細短毛を有し中央に2〜3mmの小孔有し、中に分泌物を有す。他の身麝香は嚢内の分泌物をいい、褐〜黒褐色で大小の塊状粒がある。


 (現代新国語辞典より)